Cạn kiệt nguồn nước, sự sống Trái đất đang bị đe dọa nghiêm trọng

Posted on June 17, 2015 by

2


Op-Economica, 17-6-2015 — Những số liệu mới công bố trong 2 nghiên cứu sử dụng dữ liệu của NASA – được tích lũy qua 11 năm – mới đây cho thấy thực trạng sự sống của hệ thực động vật Trái đất đang bị đe dọa nghiêm trọng tới mức nào.

Rất tiếc là không phải ai cũng ý thức được điều này. Đó là vấn đề nguồn nước.

Chúng ta biết rằng Sao Hỏa có tình trạng chết chóc ngày hôm nay (toàn đá, bụi, cát) là do nước đã biến mất khỏi Sao Hỏa vì một lý do nào đó trong quá khứ.

Vài con số kinh hoàng đáng nhớ:

  • 8 tầng ngậm nước lớn nhất của Trái đất bị cạn kiệt và không có khả năng hoàn trả nước tự nhiên
  • Tầng trữ nước Central Valley bị ức chế nghiêm trọng

Như vậy tính chung ra thì hơn 1/3 các lòng chảo chứa nước ngầm của Trái đất đang bị cạn kiệt nhanh hơn nhiều so với mức hoàn trả nước theo tuần hoàn tự nhiên.

This series of satellite images reflects the huge loss of groundwater in California. (UC Irvine / NASA)Hình ảnh ở trên trích ra từ điều tra cho thấy mức ức chế nghiêm trọng với tầng trữ nước ngầm của Central Valley (California, Mỹ) qua sự sụt giảm tới gần cạn kiệt sau chỉ 12 năm.

Thống kê và dữ liệu NASA giúp khẳng định trong số 37 tầng ngậm nước được khảo sát dữ liệu, 8 bị cạn kiệt hoàn toàn và 5 bị ức chế nghiêm trọng. 13/37 là tỷ lệ quá sức tưởng tượng và rất nguy hiểm tới sự tồn tại của các hệ sinh thái Trái đất. Ức chế ở đây có nghĩa là lượng nước hoàn trả tự nhiên bị hụt đi đáng kể so với lượng bị hút ra.

Các quốc gia có nguồn nước ngầm bị đe dọa nghiêm trọng là Saudi Arabia, India, Pakistan và vùng Bắc Phi.

Đối với các nhà nghiên cứu, hiện rất khó xác định mức hụt trung bình theo thời gian của tầng nước ngầm trên quy mô toàn cầu, và điều đó khiến câu hỏi: Tiếp tục khai thác nước như thế này được bao lâu nữa?

Câu trả lời của nhà nghiên cứu Alexandra Richey (UC Irvine) là: “Chúng tôi không biết, nhưng chúng ta vẫn tiếp tục bơm nước. Điều này đối với tôi thật kinh hoàng.”

Khi hiệu chỉnh lại các số liệu về nguồn nước được ước tính bằng thống kê trong quá khứ – mà hiện nay đã được khẳng định là quá lạc quan – các nhà khoa học cho rằng: Lượng nước dự trữ của Trái đất nhỏ hơn nhiều so với chúng ta từng nghĩ.

Trước thực tế đáng sợ này, nhà khoa học Jay Famiglietti cho rằng, khi khoan nước lên để sử dụng, loài người cần có ý thức về sự hữu hạn và đắt giá như thái độ của chúng ta với dầu mỏ. Ngay với cả nước Mỹ nơi đông đảo các nhà khoa học quan tâm và trình độ dân trí rất cao, thực tế theo ông là: “Chúng ta vẫn tiếp tục hút nước ngầm ở các vùng như Central Valley mà không hề biết lượng nước dự trữ là bao nhiêu.”

* * *

Many of the world’s water basins are being depleted, studies find

Los Angeles Times (Rosanna Xia); June 17, 2015 — a) 8 of the world’s largest aquifers are being depleted with almost no natural replenishment, studies find; b) The Central Valley aquifer is highly stressed, new studies on global water supply find.

More than a third of the largest groundwater basins in the world are being depleted faster than they are getting replenished, and there are little to no accurate data showing just how much water is left in them, according to two new studies published Tuesday.

Researchers used data from NASA satellites to examine the 37 largest aquifers in the world. They found that eight were being depleted with almost no natural replenishment and five, including the Central Valley, were “extremely” or “highly stressed,” with not enough water flowing back to offset how much is sucked up. Saudi Arabia, India, Pakistan and northern Africa have the most stressed aquifers, according to the research.

The studies spotlight increasing sustainability concerns as regions like California rely more and more on groundwater during times of severe drought.

“We know we’re taking more than we’re putting back in — how long do we have before we can’t do that anymore?” said Alexandra Richey, who conducted the studies as a graduate student at UC Irvine. “We don’t know, but we keep pumping. Which to me is terrifying.”

Many previous studies of groundwater storage relied on statistical calculations and looked mostly at how much water was being pumped from the ground. These limited estimates were too uncertain to improve groundwater management, researchers said. For example, past storage estimates for the Northwest Sahara Aquifer System ranged from 10 to 21,000 years.

“This work clearly demonstrates that it is no longer adequate to continue citing decades-old … estimates of total groundwater storage,” according to the new studies, which were published in the journal Water Resources Research.

Richey’s studies use 11 years of data from NASA satellites and include a number of other factors, such as population, climate and how people use water.

The twin satellites — known as Gravity Recover and Climate Experiment, or GRACE, satellites — orbit the Earth and measure the gravitational pull of water over time. The difference in measurements over time shows how much water the aquifers are gaining or losing.

The researchers said the world’s groundwater reserves are probably far smaller than previously thought.

The satellite data are just a start, Richey said. Only extensive, on-the-ground research and drilling can determine just how much groundwater an aquifer might have.

Jay Famiglietti, senior water scientist at NASA’s Jet Propulsion Laboratory and a UC Irvine professor, said that aquifers should be studied and valued the same way as precious oil reserves. “We need to drill for water the same way that we drill for other resources,” said Famiglietti, who worked on both of the studies.

Doing this isn’t easy, researchers acknowledged. Groundwater basins usually are located in deep, thick layers beneath the earth’s surface, making it costly — and challenging — to drill down to bedrock to find out just how deep the water goes. In drier regions, the groundwater could be as deep as 2,000 feet. “We have the technology, but we need the resources to do this exploration,” Richey said.

“We continue to pump in regions like the Central Valley without knowing how much water is in storage,” Richey said. “We need more study. We need better management.”

Richey’s research team included co-authors from NASA, the National Center for Atmospheric Research, National Taiwan University and UC Santa Barbara.


http://www.latimes.com/local/california/la-me-groundwater-studies-20150617-story.html