Hệ thần kinh “đang lớn” khiến trẻ vị thành niên kém kiên nhẫn và bốc đồng

Posted on June 25, 2015 by

6


Op-Economica, 25-6-2015 — Trẻ vị thành niên kém kiên nhẫn vì những kết nối hệ thần kinh đang trong thời kỳ phát triển khiến bọn trẻ khó nhận thấy được lợi ích và giá trị của việc chờ đợi để có được phần thưởng lớn hơn về sau.

Có nhiều nghiên cứu chỉ ra tính bốc đồng trong số những thanh niên trẻ và điều này khiến họ gây ra hành vi rủi ro cao. Thực tế này đồng biến với những tai họa đến từ rượu hay ma túy, v.v..

Tuy vậy, nguyên nhân thực sự của tính bốc đồng tăng cao này trong thời kỳ tuổi trẻ nông nổi chưa được hiểu kỹ.

Các nhà nghiên cứu từ Viện Max Planck về Phát triển Con người (Berlin) tìm hiểu những thay đổi có tính phát triển và kết nối chức năng vùng não liên quan tới năng lực lập kế hoạch và khả năng kiềm chế. Nghiên cứu của họ công bố trên tập san PNAS chỉ ra rằng hành vi kém kiên nhẫn với nhiệm vụ ra quyết định có liên quan tới những thay đổi trong tính kết nối bên trong hệ thống mạch thần kinh não gọi là frontostriatal circuitry.

Các nhà khoa học tìm hiểu cụ thể về tính kém kiên nhẫn và liệu sự kém kiên nhẫn tăng lên ở trẻ vị thành niên có nguyên nhân từ việc không quan tâm tới các kết cục tương lai hoặc tính nhạy cảm quá mức với những phần thưởng ngắn hạn.

Các nhà nghiên cứu quan sát 50 người tham gia và đưa ra cho họ các lựa chọn và sử dụng máy MRI để đo phản ứng thần kinh của bộ não. Họ được lựa chọn trong 2 khoản tiền và 2 khoảng thời gian – khoản tiền nhỏ bây giờ hoặc khoản lớn hơn về sau, hoặc một khoản nhỏ hơn và lớn hơn với khoảng thời gian chờ đợi lâu hơn.

Các nhà nghiên cứu tìm đến khái niệm “điểm chuyển mạch”. Điểm đó là một dấu hiệu cho biết bạn kém kiên nhẫn tới mức nào. Họ nhận thấy trẻ em “chuyển” rất sớm sang lựa chọn “bây giờ”. Cách làm tăng khả năng kiên nhẫn của mọi người là tăng số tiền lên. Ngay đối với trẻ em, nếu lợi ích rất lớn và được cam kết rõ ràng, chúng cũng có thể chờ đợi.

brain

Người lớn định hình quan điểm tốt hơn về những gì sẽ xảy ra trong tương lai – khá ổn định. Với người mới lớn, rất nhiều thứ đang thay đổi – trường học, bạn mới. Rất khó tưởng tượng những gì sẽ xảy ra trong khoảng thời gian dài, ví dụ 3 năm. Trong những năm tuổi trẻ, điều quan trọng là nhanh chóng định hình vị trí bản thân trong nhóm xã hội mới và hoàn thành nhiều việc trong một khoảng thời gian ngắn. Sự thích nghi với hoàn cảnh này khiến người trẻ tập trung vào những nhiệm vụ ngắn hạn, và ít quan tâm tới tương lai xa hơn.

Các nhà khoa học cũng quan tâm tới tính bốc đồng trong các tình huống thực, chẳng hạn như đi xem phim rạp ngay bây giờ hay chờ vài tuần để thưởng thức một buổi hòa nhạc (phải tiết kiệm chi tiêu và hạn chế tham gia các hoạt động xã hội trước mắt).

Phương pháp nghiên cứu này cũng hứa hẹn việc tìm hiểu sâu hơn các dạng thức bốc đồng khác trong điều kiện như người mắc hội chứng ADHD (tăng động mất tập trung), người nghiện ma túy, nghiện cờ bạc hoặc nghiện trò chơi điện tử; những người này được quan sát đều có điểm ngưỡng chuyển thấp với bài kiểm tra tính bốc đồng.

Về lý do với hoạt động của não, nhiều khả năng nguyên nhân điểm ngưỡng thấp ở người nghiện cờ bạc có thể khác với người bệnh ADHD, nhưng hành vi thì khá giống nhau. Các quan sát vận hành não có thể gỡ rối về nhận thức qua hiểu biết phần nào quan trọng với hành vi.

Bài báo dưới đây của IB Times UK nói về công trình này.

* * *

Developing brain connections make teenagers impatient and impulsive

By Hannah Osborne; June 22, 2015 (International Business Times) — Teenagers are impatient because developing brain connections make it difficult for them to see the benefit of waiting longer for a larger reward.

There are numerous studies showing impulsivity in adolescents and this often results in them partaking in high-risk behaviour. This correlates with accidents from alcohol or drug use, or increases to accident and emergency departments.

However, the underlying reason for this increased impulsivity during adolescence is poorly understood.

Researchers from the Max Planck Institute for Human Development in Berlin have investigated the developmental changes in the structure and functional connections of an area of the brain involved in planning and inhibition.

The study, published in the journal PNAS, showed impatient behaviour on a decision-making task is related to changes in the connectivity within the frontostriatal circuitry.

The scientists were looking specifically at impatience and if heightened impatience among teenagers is because of disregard for future outcomes or from oversensitivity to immediate rewards.

Researchers used 50 participants and gave them a series of choices while they were inside an MRI machine. They were given two amounts of money and two different time scales – either a lower amount immediately or a larger amount at a later date, or a smaller and larger amount but with both dates in the future.

Study author Wouter van den Bos told IBTimes UK: “They just have to decide which one they want. But if someone says ‘well I can wait six weeks’, we also have other questions – the same amount but can you wait six months. We have all these different questions, so for every person we can find where the point is where they switch – no that wait is too long I’ll take the €10 now.

“This switch point is an indication of how impatient you are. We find children switch earlier to the now option. Or another way is to make people wait is to increase the amount. So that’s what we do – we change around the delays and the amounts.

“Of course even for kids if the amount in the future is really high they can definitely wait – so they can do it, but it must be very clear the benefits must be very clear for waiting.”

Findings showed adolescents were not motivated by the immediate reward but that the switch point was lower in terms of waiting compared to young adults.

Van den Bos said there could be a number of reasons for this, which they hope to study further with more real-life scenarios. “To wait forever is also not a good thing – for anybody,” he explained. “We don’t know what the future will be like. So the further something is in the future, the more uncertain it becomes.

“For adults, they might have a better view of what the coming years might happen – it’s probably very stable. In the beginning years of adolescents there’s lots of things changing – high school, new friends. But it’s really hard to imagine what’s going to happen in three years’ time. It’s also important in that age to establish yourself in this new social group and to get a lot of stuff done in a short space of time.

“So it might be adaptive to be focused on goals that are not so far in the future for that period.”

In terms of testing this impulsivity in real-world scenarios, Van den Bos said they would like to see the same behaviour in more real-world situations – from going to the movies today or waiting for a music concert in several weeks, for which they would need to save money and miss out on other social engagements.

He said: “Maybe in this abstract way they can reason quite well about what they want. They might be even more impulsive.”

In another line of future study, he said they plan to look at different forms of impulsivity – in conditions such as ADHD, smokers and adults with gambling or drug addictions, all of whom score low on the impulsivity test.

Van den Bos said: “I think the method we used to look at the brain in such level of detail can help figure out what’s underlying that impulsivity. We know drug addicts and gambling addicts and ADHD, they all score low on this task. But it might be for different reasons.

“We don’t think drug addiction is the same as ADHD – but the behaviour might be the same. Looking at the brain can really help to disentangle which part of the system is important.”